Pastoreo adecuado de los caballos: evitar riesgos

19. May 2022 — von F. D.

Hay que aprender a pastorear correctamente. Todo propietario de caballos sabe que éstos no deben ir directamente a los pastos sin un periodo de aclimatación. Pero, ¿qué peligros y enfermedades acechan realmente al verde fresco?

Off to the meadow - but controlled

En primavera, la hierba vuelve a brotar de la tierra y todo se vuelve verde. Esto es especialmente agradable para los caballos: después de un largo invierno con sólo heno, los prados frescos son tentadoramente deliciosos. Pero también hay peligros que acechan en los pastos, que suponen riesgos para la salud. Por lo tanto, por muy buen sabor que tenga la hierba joven, ningún caballo debería empezar la temporada de pastoreo sin un pastoreo adecuado.

En el pastoreo, los pequeños pasos son especialmente importantes. Si preguntáramos a los caballos, irían directamente a los pastos durante veinticuatro horas al día. Si quieres que tu caballo comience la temporada de pastoreo de primavera de forma saludable, debes tener cuidado de aumentar el tiempo de pastoreo con cuidado de un día para otro. De este modo, el tracto digestivo puede acostumbrarse a los alimentos frescos desconocidos después del invierno y se pueden evitar las enfermedades.

Ajuste para el estómago y los intestinos del caballo

En invierno, la mayoría de los caballos comen principalmente, o incluso sólo, forraje seco en forma de heno y paja, además de concentrados y alimentos minerales. En comparación con el heno, la hierba fresca tiene un contenido energético y proteico especialmente alto, pero es baja en forraje, lo que supone un gran cambio para el tracto digestivo. Cuando los prados reverdecen en primavera, el tracto digestivo no ha visto forraje verde fresco durante meses. Esto tiene un impacto directo en el microbioma, que no está adaptado a la alimentación con zumos. Con el aumento sucesivo del tiempo de pastoreo, el microbioma puede adaptarse más al forraje fresco cada día y restablecer la capacidad digestiva para la alimentación con savia. Por lo tanto, es muy importante un pastoreo adecuado en primavera.

Enfermo por la hierba

Como propietario de un caballo, se oye una y otra vez que los caballos pueden enfermar sin pastar. Pero, ¿qué puede ocurrir exactamente con un exceso de hierba sin la suficiente habituación?

Diarrea y heces acuosas

Las heces acuosas, a menudo en combinación con un vientre hinchado, pueden aparecer rápidamente con demasiada hierba fresca. El jugoso forraje verde contiene muchos más compuestos azucarados y proteínas que el forraje basto. Además, el microbioma tiene que modelarse primero para poder descomponer la hierba en sus componentes. Como resultado, algunos componentes del alimento no pueden ser absorbidos suficientemente en el intestino, y las fuerzas osmóticas atraen el agua hacia el intestino, diluyendo las heces.

Sin embargo, pueden producirse heces acuosas, independientemente del cuidado que tenga el caballo al pastar. Si este es el caso, el caballo debe ser alimentado con suficiente forraje a pesar del pastoreo, y se puede complementar con hierbas como apoyo.
Por supuesto, la diarrea en los caballos también puede tener causas completamente diferentes. La infestación por gusanos, las infecciones, las enfermedades del hígado y muchas otras cosas pueden influir. Por lo tanto, los problemas recurrentes deben ser aclarados definitivamente por un veterinario.

Colic

En el peor de los casos, el intestino del caballo puede estar tan saturado de forraje verde que puede llegar a provocar cólicos. Las hierbas son alimentos flatulentos y pueden provocar hinchazón. Si el tránsito intestinal también es lento, el forraje verde también puede fermentar en el intestino. El cambio del microbioma también puede ser una razón para los cólicos. Especialmente cuando el pastoreo es descuidado, las especies bacterianas individuales pueden multiplicarse excesivamente y desequilibrar el sistema. Los caballos, en general, tienen un sistema digestivo sensible que tiende a sufrir cólicos con más facilidad que el de otros animales. Por lo tanto, incluso un cambio repentino en la alimentación puede provocar cólicos en caballos sensibles.

Por lo tanto, los caballos propensos a los cólicos deben acostumbrarse al pasto con especial cuidado y en pasos especialmente pequeños. La administración preventiva de preparados de apoyo al intestino puede ser útil.
Si hay signos de cólico, el caballo debe ser sacado del pasto inmediatamente y tratado por un veterinario.

Laminitis

Alimentar con demasiado forraje verde después de un pastoreo incorrecto puede provocar laminitis inducida por la alimentación. La laminitis es una inflamación dolorosa del corion del casco, es decir, la unión entre el hueso del ataúd y la pezuña, que puede tener muchas causas diferentes, como las toxinas producidas en el proceso de fermentación.

Los desencadenantes de la laminitis inducida por los pastos son principalmente los fructanos y otros azúcares múltiples presentes en los pastos, que son producidos por las plantas como reservas de energía. Los azúcares son descompuestos por las bacterias del intestino, produciendo ácido láctico. Este ácido láctico provoca la muerte de otras bacterias en el intestino. Los productos de la descomposición de estas bacterias pueden entrar en la sangre en forma de toxinas y dañar las láminas de la pezuña: se produce la laminitis. Una vez más, los caballos corren el riesgo, especialmente cuando el tracto intestinal aún no está suficientemente acostumbrado a la hierba.

El contenido de fructanos de las hierbas fluctúa. Es especialmente alto en primavera, cuando las plantas están llenas de energía de la fotosíntesis para crecer. El contenido de polisacáridos en la hierba no sólo fluctúa a lo largo del período de pastoreo, sino que también cambia a lo largo del día. Es particularmente alta en las horas de la mañana después de las noches frías, cuando el sol calienta el aire.

Todavía se está investigando mucho sobre los fructanos y otros azúcares de los pastos, así como sobre su influencia en los caballos, y todas las conexiones están lejos de conocerse. Es importante retirar inmediatamente de los pastos a los caballos con ataque de ciervo y consultar a un veterinario. Los caballos con ataque de ciervo sólo pueden salir a pastar con mucha precaución y deben ser pastoreados con especial cuidado.

Consejos para un correcto pastoreo

  • Lo más importante: tómate tu tiempo. Aunque puede llevar mucho tiempo ir a pastar todos los días con el caballo en la mano, ahorra muchos problemas de salud cuando empieza el pastoreo real.

  • Tenga especial cuidado con los ponis, los caballos gordos y los propensos a los cólicos o la laminitis. En muchos casos, debe desaconsejarse por completo el pastoreo para los caballos propensos a la laminitis.

  • El contenido de fructanos y otros azúcares es particularmente alto cuando el sol calienta el aire después de las noches frías. Por lo tanto, es mejor no apacentar a los caballos sensibles por la mañana en los días soleados de primavera.

  • Cuidado con los prados recién segados: aquí también hay mucha energía en la hierba, ya que las plantas están creciendo de nuevo.

  • Antes de pastar, el caballo debe comer heno. De este modo, el hambre de hierba del caballo no es tan grande y el suministro de forraje suficiente ya está asegurado de antemano.

  • Para un correcto pastoreo, el caballo debe ir al prado todos los días. Si el caballo no ha podido salir a pastar durante unos días, debe empezar a pastar de nuevo.

¿Cómo se pastorea a los caballos correctamente?

Lo más importante cuando se empieza a pastorear es aumentar lentamente, sobre todo al principio de la temporada de pastoreo. En la primera semana, quince minutos al día desde el primer día son suficientes para que el tracto digestivo se aclimate. Muchos propietarios de caballos son precavidos y prefieren aumentar el pastoreo en incrementos de cinco minutos. También en este caso, el tiempo no debe prolongarse de 15 minutos en adelante durante algunos días.

Hay que tener especial cuidado con los ponis, los caballos gordos o los propensos a los cólicos. Estos corren un riesgo especial de enfermar debido a un pastoreo incorrecto y no deben pastar durante demasiado tiempo al principio. Después de la primera semana, se puede aumentar el tiempo de pastoreo, preferiblemente haciendo que el caballo salga a pastar por la mañana y por la tarde y reduciendo la distancia entre ambos con el tiempo. Hasta que a los caballos se les permita pastar las 24 horas del día, es necesario aumentar continuamente durante varias semanas.

El inicio del pastoreo depende del tiempo. Dependiendo de lo que haya durado el invierno y del tiempo que haga en primavera, la hierba aparece en diferentes momentos. Normalmente se puede empezar a pastar en abril o mayo. Por cierto, no hay que equivocarse con el pastoreo cuando llueve, ya que el contenido de fructanos y otros azúcares se mantiene especialmente bajo en los días con poco sol.

Un plan puede ayudarte a pastorear correctamente. Pueden descargarse en línea desde muchos sitios web diferentes.